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Comment annoncer une séparation aux enfants 

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Vivre une séparation est une expérience très dure pour toute la famille. Elle génère un éventail d’émotions : colère, tristesse, culpabilité, peur, etc. Même si les enfants ne comprennent pas toujours ce qui se passe, ils devinent habituellement que leurs parents sont en désarroi. Bien qu’annoncer cette nouvelle soit difficile pour le père et la mère, adoptez la franchise. Informez-les à l’avance de la rupture pour leur permettre d’anticiper les changements qui se préparent. Pour les plus jeunes, vous aurez probablement à en parler plusieurs fois et à leur expliquer la situation avec des mots simples comme papa et maman ne sont plus heureux ensemble. Soyez tous les deux présents pour en discuter en famille. Cela envoie le message que les deux parents ont l’intention de rester en contact avec eux. Lorsque nécessaire, informez aussi les éducatrices.

Que dire aux enfants ?
Tout d’abord, rassurez-les sur le fait que ce n’est pas leur faute. Expliquez-leur que la séparation ne signifie pas que vous les aimez moins, au contraire. Insistez sur l’idée que ni vous ni votre ex-conjoint ne les quittez, mais que vous allez plutôt vivre chacun dans deux maisons différentes. Annoncez-leur où ils vont habiter et à quel moment ils vous verront respectivement.

En général, les enfants espèrent longtemps que les parents reviennent ensemble et que tout se passe comme avant. Évitez de nourrir cette idée.

De plus, demeurez attentifs aux signes qui traduisent une difficulté d’adaptation comme la peur d’être abandonné. Les tout-petits ne s’expriment pas très bien et communiquent parfois leurs sentiments à travers leurs comportements, par exemple, recommencer à parler en bébé ou à uriner au lit. On peut les rassurer en passant du temps avec eux et en leur répétant souvent qu’on les aime.

Au besoin, n’hésitez pas à rencontrer un spécialiste : psychologue, travailleur social, éducateur spécialisé ou service de médiation.

Pour les enfants, plusieurs livres adaptés selon l’âge peuvent être trouvés en librairie ou à la bibliothèque de votre quartier. Pour les parents, l’ouvrage gratuit de Santé Canada que vous pouvez télécharger1 : Parce que la vie continue… Aider les enfants et les adolescents à vivre la séparation et le divorce.



1 https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/publications/vie-saine/parce-que-la-vie-continue-aider-enfants-adolescents-vivre-separation-divorce.html

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